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细胞结构分析揭示了1000万年前的蛇的颜色

发布于:2016年4月4日

  • 科学家发现了识别化石动物颜色的新方法
  • 研究人员将古蛇的细胞结构与现代爬行动物相匹配,以确定色素

研究一只有一千万年历史的蛇的科学家首次通过分析其细胞结构揭示了一种化石动物的隐藏颜色。

这一发现意味着想要确定化石动物隐藏的真实颜色的研究人员可能不再局限于分析原始颜料存活的罕见情况。

研究人员发现蛇的皮肤颜色可以通过研究不同细胞形状的结构来识别,这些细胞形状是单个颜料所特有的。

尽管蛇细胞中的色素长期消失,但研究人员意识到,化石蛇皮的细胞形状与现代蛇中产生颜色的某些色素细胞相似。

利用现代蛇的细胞结构数据作为指导,科学家们将古代和现代的蛇细胞信息进行了匹配。比较使他们能够确定古蛇的颜色。

右:艺术家对蛇的表现,归类于colubridae家族,因为它可能出现在生活中。信用:吉姆罗宾斯

因为蛇的皮肤在磷酸钙中化石,研究人员能够使用扫描电子显微镜从腐烂的色素细胞中识别动物的颜色。矿物质磷酸钙具有独特的细节保存化石组织的能力。

保存矿物质中的组织意味着研究人员可以确定蛇皮肤的颜色,尽管颜色和颜料体都不再可见。

玛丽亚麦克纳马拉博士 大学学院科克的生物和地球科学学院,领导了这项研究。

帕特里克博士,高级讲师, ucd地球科学学院来自英国和西班牙的同事也进行了研究。 mcnamara博士最初在博士博士的监督下完成了她在博士学位的博士学位。

已知在动物化石中存活的唯一色素是黑色素。

到目前为止,科学家只能识别古代动物中的棕色,黑色和泥红色,如羽毛恐龙和早期哺乳动物,如果化石中存在黑色素。

在这种情况下,化石蛇皮保留了不同类型的色素细胞的独特结构。形状意味着研究人员能够确定蛇皮最初是黄色,绿色,黑色和棕色的混合物。

mcnamara博士首先研究了化石蛇,同时对来自西班牙libros遗址的化石进行了博士研究,但最近对其进行了进一步分析。

“玛丽亚意识到,我们在皮肤内看到的结构与颜料体相对应并且不是随机分布的,”博士说道

“我们很快意识到,由于皮肤保存得很好[在这个化石中],色素体处于原始位置 - 它们彼此保持原始的空间分布,”博士说。

“这意味着我们有效地了解了蛇的皮肤在生活中的样子,然后玛丽亚能够使用现代类似物来观察色素体类型的分布与颜色的匹配程度。”

研究经费由一个人提供 企业爱尔兰 基础研究补助金,ircset-marie居里国际流动奖学金,以及marie居里职业融合补助金。

题为“重建基于类胡萝卜素和化石皮肤结构着色”的研究发表在当前生物学杂志上。

 作者:jamie deasy,数字记者,ucd大学关系